Header

Jaakko Kotonen

2 huhtikuun, 2020 | Posted by Kim J in Ajankohtaista | Uutiset

Virolahden Sotaveteraanien kunniapuheenjohtaja Jaakko Kotonen kuoli 10.2.2020 kotonaan Virojoen Ukkosaaressa. Jaakko Kotonen oli syntynyt 13.3.1931.

Jaakko oli sotaorpo alikersantti-isän kuoltua talvisodassa 80 vuotta aikaisemmin Pukkion linnakesaaren edustalla tapahtuneessa miinaräjähdyksessä.

Omista sota-ajan kokemuksistaan Jaakko Kotonen muisteli, kuinka sotakesänä 1944 heti koulun loputtua hän oli mukana pilketalkoissa. Pilkehommien loputtua Virolahden väestösuojelupäällikkö opettaja Toivo Joutsenlahti pyysi: ”Tule sinä Jaakko nopsajalkaisena poikana lähetiksi ilmasuojelutoimistoon kunnantalolle”. Lähettipoikien tehtävänä oli viedä evakuointikäskyjä taloihin ja jakaa lehmille korvamerkkejä. Lisäksi pojat tekivät kunnalle kaikenlaisia pieniä töitä.

Jaakko kertoi, kuinka joulukuussa 1991 sotilaspiiristä otettiin yhteyttä ja kysyttiin oliko hän sota-aikana ollut töissä ja kuitannut päivärahoja. Nimi oli löytynyt joistakin papereista. Virolahti oli jatkosodan aikana ollut sotatoimialuetta.

Sotaveteraanitunnus Jaakko Kotoselle myönnettiin 21.12.1991 ja samalla oikeus kantaa sotaveteraaneille myönnettyä Tammenlehvä-tunnusta.

Työelämän Jaakko aloitti jo 15-vuotiaana Liikkasen linja-auton rahastajana Virojoki-Hamina välillä.

Jaakon kertoman mukaan sodan jälkeen linja-autot olivat niin tupaten täynnä, että rahastajan oli mahdotonta liikkua autossa taaksepäin muuten, kuin että matkustajat siirsivät kevyttä rahastajapoikaa olkapäiden yli rahastamaan takaosaa.

Varsinaisen työuran Jaakko Kotonen teki liike-elämän palveluksessa aloittaen Toivo Sepän kaupassa toimien muun muassa myymäläauton hoitajana.

Muutettuaan perheineen Kouvolaan, oli Jaakko kouvolalaisen supermarketin lihamestarina.

Urheilu oli 1950-luvulla Jaakko Kotoselle, kuten monelle virolahtelaiselle nuorelle miehelle, läheisin harrastus. Virolahden Sampo järjesti 25x1000m viestijuoksuja Helsingin Kisaveikkojen ja Joensuun Katajan kanssa aina suuren yleisöjoukon seuratessa kilpailuja. Jaakon paikka viestijoukkueessa oli usein lähellä ankkuriosuutta.

Jäätyään eläkkeelle palasi Jaakko Kotonen Kaisu-vaimonsa kanssa takaisin Virolahdelle.

Pian paluumuuttonsa jälkeen tuli Jaakko mukaan Virolahden Sotaveteraanien toimintaan ensin hallituksen jäseneksi ja vuonna 2007 hänet valittiin Virolahden Sotaveteraanit ry:n puheenjohtajaksi. Kymmenen vuoden ajan oli Jaakko myös Kymenlaakson Sotaveteraanipiirin hallituksen jäsen.

Luovuttuaan Virolahden Sotaveteraanien puheenjohtajan tehtävästä kutsuttiin Jaakko Kotonen 2017 Virolahden Sotaveteraanit ry:n kunniapuheenjohtajaksi.

Jaakko Kotoselle on myönnetty mm. seuraavat kunniamerkit: Jatkosodan muistomitali, Suomen Valkoisen Ruusun I luokan mitali kultaristein ja Sotaveteraanien kultainen ansioristi.

Kunniapuheenjohtajamme siunattiin Virolahden kirkossa 21.2.2020 yhdessä vakavaan sairauteen menehtyneen Markku-poikansa kanssa. Suomen lippu ja Virolahden Sotaveteraanien lippu olivat sotaveteraanien perinteiden mukaisesti veteraanin arkun vierellä.

Jaakko Kotosen muistotilaisuus pidetään myöhemmin.

Jaakko Kotonen

Teksti ja kuva: Matti Leikkonen

You can follow any responses to this entry through the RSS 2.0 Both comments and pings are currently closed.